The Brooklyn Rail

MARCH 2023

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MARCH 2023 Issue



spaceship earth11

the obscene tangle & the secular soul                             where within,
without.  so go out into the numb morning’s rhyme— today excrete 
soul from soil, where mercy laid her egg.  


where mercy laid her electric gridwork for the foundation of heavens vast circuitry       
grid-word of sensate sound                  hollow-flute earth            spider-web a giant ear
muffler-carcass inebriate earth               riotous and raucous earth: yellow then
blue in the vibrating net

the eruption of all over all;      cam-shaft-rotted dusk      the engines are in heat    
they rut               they fall         they roll over—      roll me over—         roll over me    skytropolis
call me                   beautiful                          just this once             there is no way to stop it, now

spaceship earth12

let us go into the vernal lands, aubade or whatever, wastelands
of the robotic fields or whatever       be gentle with us       this is a new world, let us
go gently, together              we are just now figuring it out         lithium quarries seen from above       
uranium quarries, granite—     yellow cranes etching earth’s surface     bulldozers & dump trucks
digging for the internet         for the coursing, pulsing power pulled down from the heaven’s veins
of ore         or maybe it is the long procession of souls           trapped in the electric embroidery 
that we are digging a grave for

spaceship earth13

plethora : seed events : salt rim; morning’s eyelid, mourning’s drum        as mtn’s
ring, weep cities                 limbs of earth                  what violence in the crystalline
structures : moss :      weep moss :         rocky ledge of sky: plummet down the
vertical bisecting line : ecliptic : Altair     altar      I am bored of these same colors.
when do we get some new colors : some new bionic eyeballs with which to see the new colors
some new fruits from a different lineage         some new experiments on earth
some new sentience lurking among the grass


gene editing software [vrs] seedbank
the bulbous ova :: our imagination 
wasp-gall in the inner sanctum
a certain kind of hum that you can catch
on certain afternoons


humans : grass-seed eaters         or one step removed: the meat from the green
green grass of the sun       we genetically modified the fruits           in the long duration     
each small choice affecting a future field of future yield       :  time tapestries all outgrowths 
of the fossilized datastream          the pollen still viable       germinating its seeds in the endless 
fields of time         barley from the tombs     yeasts, honey, small hard grapes  ;       
even monkeys get drunk     on the half rotted fruit fell off the trees in the hot sun      
on the hot dirt     halfway between the world and the world        where time hangs in suspense
over us              will we have made a more beautiful world              hold up your glass to me
in the now shimmering air      of the distant fires      ice cubes glittering 
in the pink sun of our small solar system        the music has broke loose again 

spaceship earth14

necrotic interstice  []     soul + world           adjacent bird
constant pressure that maintains life                                outward surging
joules []  soule


thy wattage done                                               molecules in the image of
molecules in the ringing of

spaceship earth15

where mercy laid her egg                  on the high cold cliff
sheer cliff-face overlooking the ocean             plummet, wind
in the grave of my face, sand                              infertile seedbank of a new imagination
the holes in the world-net                 sieve of us, sieve of night            sieve of time
the gulls shriek in the dark               the rocks crash on the shores of our one soul      like this.
the rocks are the teeth of the ocean               the world heaves and shudders, rolling over


tusk, spinneret, the weaving of the net

spaceship earth16

speak, time, halfway between physics and myth, cell division braid of the sparkling river
speak, time, with your watchful eye unfolding, speak within and also without, speak the
nonsense, the non-sense sounds, vowel, laughter, leaf-fall, car-horn,
claw-scratch on hard dirt, English, alien syllabics unto me, garbled most outer 
extremity of earth, Boeing, fuselage, nuclear fission, somewhere between civilization
and logical fallacy, what is the cytoplasm of empathy, the atomic structure of kinship, 
tangled knot of grief circling the globe, roosting from person 
to person, migrating, whole, speaking within and also without, shared.  

spaceship earth17

sun                             cell wall                        mind-shift
stone-pillars | city-gate                              to whom
the law applies                             inside                        outside | world
where                        in the ordered world a cell divides
it gives birth to another planet


the collective consciousness will bless us with what is left


emblazon                adorn me                with synapse-light &
lightning-strike and shriek-of-the-small-birds-at-night & hardened pearls
strung up as beads in this our amniotic sea    
make crude oil spill from my mouth, adore me


self: reverb and feedback loop of,


Vision | Yield


abacus : T-89 ; string up your joules for me
crunch them in the datastream flowing outward


the stars are just pinholes in our night-covering-cloth--□ implication of a bright Beyond;
poking holes through |  jewels through | it is a dense and woven thing
incessant— now blinding— so cover us, little bird


let us go to sleep in this the wheeling orbit of gods own translucent gigabytes, the song of everything
all at once all together, held together & held apart, wavelength and stratrosphere are a trillion beating hearts
everything we have ever loved or thought or grieved or gifted stored on the universe’s huge computers,
overheating in the dark

spaceship earth18

Alexa— the night Watchmen— come for us
all our deleted data : prayer of,   — how many more stories
can this skyscraper up to heaven contain—  infinite elevator infinitely up.
if there is no heaven does it just go up and up and up forever?
and in, and out— infolding at every level— the five directions, six directions, time—
control my subscriptions— scan my iris— call me home



My vine rots in [ magnificence ]  root of a no : the grape
, the chemicals of the grape    :   imbibe      but do not [not]  partake

horse of sun.  truck of a lover.  Engine parts flown in on a Boeing
C-17 Globemaster III       :     when you were a child    :    once

When your parents were children, once.


each graft didn’t take     burn the whole persimmon tree


order 2 more persimmon trees from Indiana.


mold, peach [ in the hour of your being     [cradle ] [hands] [ thrown ]
and then it is night [again]         :      in the long abstinence:  
grey matter ≠ grace

pile of rotten
peaches in the compost
will or will not sprout

this is reason    :    at its finest.


prize of finch and cock-fights, sure

reading about another’s history: just people on this earth


coppice the lemon tree    :   of death
coppice the lemon      tree of death
coppice the lemon tree, of death

the lemon tree that blooms in January, in a heated
greenhouse in Arkansas.  Tiglaf
Pileser the 3rd was a brutal
Assyrian ruler       I have no

so what is blood then—?


This river of the mind is long, millennia
long, and egrets
fly its shores
where once the mind built
long corridors, condors use me
as their branch, their tree.  in excess
of the verb “to be” we have be-
come a mind, as if a troubled lake
the surface which
reflects our face, our own
face back at us.  the screen
screams at us: rivers,
fire, cities, wind.


the lights of the city, the wifi of the courthouse
excrescence in the vast machinery of our internal nests
where we leak an effusive rhythm and set about
our days in the heart of a small universe

all streets are the streets of the universe
all glass fangled obliterative justice in the not yet dead

of my country

so what 
is the future, to us.


the talons the fruit
the fish the wish

rage has its mourning
on the surface
of the lake

on all the mirrored glass
of the futuristic skyscrapers of the cities

glass eyes, sun mirror, rage 
eye, full-life


which drives the heart
of the universe onto

the sharp beak of the universe

let me show you
how an engine works

the sparks that fly
from the loose wires of your mind

that drag on the rough
pavement of the highways of your mind

that flash like mercury 
in the fishes
in the lake

scales, justice

: all thought is this, this
& the sugars in the grape


Cody-Rose Clevidence

Cody-Rose Clevidence is the author of Aux Arc / Trypt Ich (Nightboat, 2021), Listen My Friend, This is the Dream I Dreamed Last Night (The Song Cave, 2021), Flung/Throne (Ahsahta, 2018), and BEAST FEAST (Ahsata Press, 2014), as well as several chapbooks (Fonograf, flowers and cream, NION, garden door press, Auric). They live in the Arkansas Ozarks with three sentient pets.


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